i
Полезная информация
ru en sv de fr pt es it zh ar nl
"Лед и Пламень" Часть 1. "Запад" Глава 24."На грани небес и на кромке таинственных гор…"
Категории:
Жанр
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

- Итак, что мы имеем? – важно спросил Рудольф, окинув взглядом нас всех. - Мы не знаем – в каком направлении двинулся Роберт. Но, вряд ли это Север. Скорее всего – Юг или Восток. Впрочем, возможно, что его там нет. Даже, если он не там, где его нет, это всего лишь предположение…

- Стоп! – вмешался Джейсон. – Не будем лезть в словесные дебри! Для начала разберемся: кто из нас и куда может попасть?

- Я только хотел подчеркнуть, что не отвергаю возможности – обиделся олень. – И, в силу обстоятельств неосведомленности, где он, с учетом всех факторов, мог бы быть…

- О-о-о! – хором взвыли шут и поваренок.

- Мальчики, не ссорьтесь! – фыркнула я. - Где Роберт – это вообще второй вопрос! Потому, что первый – это кто из нас куда идет? Мы с Джейсоном можем посетить и Юг, и Восток. Но, раз Лукасу и оленю на Востоке грозит опасность, то туда можем идти только мы. Оленю нечего делать на Юге – он все-таки не верблюд. Значит, Лукас идет на Юг, а Рудольф – на Север.

- Ну, да, – согласился олень. – Не для того мы бежали от Амитабха!

Чтобы снова с ним увидеться. Попасть к нему еще раз я совсем не хочу!

Это вредно для моего драгоценного здоровья! Мне и так придется серьезно полечиться, когда все закончится – у меня уже глаз дергается!!

- Руди, не ной! Никто тебя на Восток и не посылает! Отправляйся на Север. Или сиди здесь – на границе. Слушай разговоры и собирай сведения. Потом расскажешь – что у нас плохого? К тому же, ты беспрепятственно можешь ходить через границу туда – сюда. Кто же в обычном олене разведчика заподозрит?

- Ой! – только и сказала Делма, наконец, обретя дар речи.

  Она слушала наш разговор, восхищенно глядя на Рудольфа.
 - Чудо! Он разговаривает?!
- Чудо — это когда он молчит! – вздохнул Джейсон.

- Иногда некоторые просто не могут не раздражать! - тихонечко шепнул мне Лукас.

  Но олень все равно услышал. И завопил, осуждающе глядя на шута:

- И это – вместо «спасибо»?! Я, рискуя жизнью, вытащил тебя с этого поганого Востока!!! А ты всегда помыкал мной, унижал, в грош не ставил мои старания!..

- Да, ну? – удивился Лукас. - Если я такой плохой, зачем же ты меня спасал?
- Просто это долг дружбы — прощать все обиды…

- Так, мы, пожалуй, пойдем, поужинаем, – сказала я, вставая.  – Когда вы закончите выяснять отношения – позовете!

- Мы закончили, – фыркнул олень уже вполне миролюбивым тоном. – Горбушку мне не забудьте принести!

- Так бы сразу и сказал, что хочешь вкусненького, а не выносил нам мозги заумными фразами! Делма, ты идешь с нами? Или хочешь еще пообщаться с этим чудом природы?

- Иду, - со вздохом сожаления  произнесла дочь Властителя. - У меня с утра во рту маковой росинки не было. А магия отнимает столько сил! И после нее всегда есть ужасно хочется. Чудо говорящее! – принцесса ласково погладила Рудольфа по пушистой спине. – Я с тобой обязательно еще побеседую.
- Спасибо, добрая девушка! – разнежено протянул олень. - Хоть одна душа в этом холодном мире готова понять и выслушать бедного, всеми забытого странника.
  Так закончился этот длинный и невероятно интересный день. Мы поужинали, шут спел пару песенок, и все пошли отдыхать.

 Сырым и туманным  осенним утром мы попрощались друг с другом на пороге таверны. Лукас велел нам вести себя на Востоке как можно более осмотрительно и ни в коем случае не упоминать о знакомстве с ним.

  Рудольф расчувствовался, пролил слезу, надавал кучу бесполезных советов и завершил свою речь совершенно безумной фразой:
- Многие из вас могут погибнуть, но я готов пойти на эту жертву!
- Ты сам-то понял, что сказал? – вздохнул Лукас, обнимая болтуна на прощание. – Ладно, береги себя, Руди. До встречи на Севере!
  И шут, напевая какую-то дорожную песенку, бодро загашал в сторону Южной границы. Рудольф помахал нам рогатой головой и скрылся в лесных зарослях. Мне стало немного грустно.
- Будем надеяться, что наших друзей минуют опасности дальних странствий  – сказала Делма, почувствовав мою печаль.

  А Джейсон добавил:
– Верь, Элли, мы с ними обязательно встретимся! Гора с горой, говорят, не сходятся, а мы ведь не горы.
- Хочется верить, - улыбнулась я. – Ладно, пора и нам в путь. Куда идем, Делма?

- Напрямик через лес, а там уже недалеко.
                                                                                                                            
  Мы шли по густым зарослям не больше часа.

Потом лес начал редеть. Зеленые пригорки и овраги стали постепенно сменяться цепочками невысоких скал. Мы приближались к восточным отрогам Полуночных гор.
- Значит так, ребята, - сказала принцесса, резко остановившись.

- Мы почти дошли до места. Хочу сразу предупредить! В лабиринте идете за мной – след в след. Лишних вопросов не задаете. Слушаетесь безоговорочно каждой моей команды. Если я скажу – «падаем на четвереньки и ползем», значит, упадете и поползете!
Делма поймала наши удивленные и испуганные взгляды и добавила чуть мягче:
- Вы поймите, друзья, что это не простой лабиринт. Здесь до сих пор сильны отголоски древней магии. И иногда начинают твориться очень недобрые чудеса. Поэтому надо держаться вместе и быть предельно внимательными.
- А где же вход в лабиринт? – пробормотал Джейсон
- Да вот же он.
  Мы сделали шаг вправо, сходя с утоптанной лесной тропы. И оказались в очень странном месте. Лес за нашими спинами исчез, как по мановению волшебной палочки. Теперь мы стояли на узкой скальной площадке, усыпанной битым щебнем. А перед нами, действительно, виднелось что-то вроде огромных ворот. Две высокие скалы, обозначающие вход в лабиринт, были поразительно похожи на огромных воинов - великанов в шипастых доспехах и уродливых шлемах. В руках каменные великаны держали обнаженные мечи, словно готовясь занести их над головами непрошеных гостей.
- Идем дальше! – скомандовала дочь лорда. – Не слишком торопимся, но и не отстаем.
  Узкая, еле заметная тропинка вилась между больших валунов.

Должно быть, магия, бушевавшая здесь когда-то, превратила эти камни в подобия странных чудовищ. Иногда – гротескных, иногда пугающих. Мы видели гигантских шестилапых кошек с перепончатыми крыльями, пауков с рыбьими хвостами, покрытыми чешуей, огромного осьминога с драконьим гребнем на круглой голове…

Отыскать проход среди нагромождений каменных монстров и не запутаться в бесконечных поворотах и развилках тропы мог только опытный проводник. Делма уверенно шла впереди, не переставая тихо шептать:
- Крылатая кошка. Три поворота налево, два – направо. Ага! Вот и каменный жук. Значит, идем пока прямо, до тигра верхом на слоне…
  Мы осторожно шли след в след за отважной девушкой, стараясь не разглядывать  пристально всех этих чудовищ. Потому что стоило остановить на ком-то взгляд, начинало казаться, что монстр вот-вот оживет, разинет пасть и набросится на тебя! Делма предупредила, что таково действие остатков древней боевой магии, сохранившейся в камнях.

Наконец, эта часть лабиринта оказалась позади. Узкая тропинка превратилась в довольно широкую  дорогу, аккуратно вымощенную гладкими каменными плитами, размером в след ноги взрослого человека.

По обе стороны дороги взмывали в небо абсолютно гладкие, как зеркало, горные склоны. А по центру  дороги то тут, то там высились скалы пирамидальной формы. На их острых, подобно  иглам, вершинах каким-то чудом держались, чуть покачиваясь, круглые и плоские, как блин, каменные диски.
- Дальше пока не идем, – Делма остановилась у края дороги и глубоко вздохнула. - Сад Монстров успешно пройден. Впереди – Ущелье Бешеных Камней.
- А почему оно так называется? Эти камни покусал кто-то? – хихикнул Джейсон, пытаясь за шуткой скрыть невольную дрожь в голосе.
- Угу! Покусали. Можно и так сказать. Древние маги устраивали тут друг другу ловушки. Этих уродов уже сотни лет как нет, а ловушки действуют до сих пор!
- Каким же образом? – тихо спросила я.
- Видишь плиты на дороге? Если наступишь не на ту, то вон те каменные «блины» посыплются со своих пирамид, как горох. И не просто начнут падать, а будут валиться прицельно, стараясь попасть в несчастного путника. Лучше не представлять себе, что с тобой станется, если попадешь под удар такой плиты!
- Вернее, что от тебя останется, - буркнул мальчик и передернул плечами. - Делма, а ты знаешь, на какие плиты нужно наступать?
- Конечно, знаю. Я не раз здесь ходила  с отцом  и  его телохранителем. Идите точно за мною, не отставайте. И еще! Некоторые плиты расположены далеко друг от друга. Так что придется попрыгать!

  Мы скакали  по заколдованным плитам, как бешеные зайцы. Как принцесса умудрилась запомнить их расположение – просто уму непостижимо! Она, то делала маленький шажок вперед, то вдруг одним прыжком перескакивала через  десять плит. Замирала на месте и снова прыгала вправо, влево, безумным зигзагом. И мы с Джейсоном проделывали все эти пируэты, не останавливаясь ни на миг. Я уже сто раз успела порадоваться, что сменила дурацкое бархатное платье на удобный костюм мальчика- слуги. В брюках скакать по ущелью было куда сподручнее. Но главная сложность таилась в том, что некоторые плиты были довольно маленькими и стать на волшебный камень сразу двумя ногами не получалось. Приходилось иногда застывать на одной ноге, как цапля, мучительно ловя равновесие и опасаясь наступить на камень- «ловушку».

Мы  почти прошли Ущелье Бешеных Камней. До последней «хорошей» плиты оставалось  шагов семь. Но их надо  было преодолеть одним прыжком!
- Давайте, ребята! – выдохнула Делма. – Последний рывок. У вас все получится! Главное, как следует, оттолкнуться!
  И, показывая нам пример, дочь лорда чуть наклонилась, а потом, разогнувшись, как пружина, легко и уверенно перескочила на нужный камень.
- Давайте! Элли, ты – первая! Если Джонни споткнется, мы вдвоем его подхватим.
  Я чуть потопталась на месте, а потом тоже прыгнула. Получилось у меня это далеко не так красиво, как у Делмы. Приземлившись, я покачнулась и чуть не наступила на ловушку. Но девушка крепко схватила меня за руку, помогая сохранить равновесие.
- Джонни – вперед!
  Мальчик  прыгнул и приземлился точно на «правильную плиту». И вот тут случилась беда. Должно быть, нашего друга подвели  стертые подошвы стареньких ботинок. Нога Джейсона вдруг поехала в сторону по гладкому камню, как по льду. Он испуганно замахал руками, чуть не сделал шаг назад. Мы с Делмой схватили его за руки, рванули на себя. И тут первый каменный диск со зловещим воем сорвался со скального пика. Наверно, мальчик краем каблука успел коснуться плиты-«ловушки».
Диск несся прямо на нас! Делма оттолкнула меня и Джейсона в сторону, а сама рванулась в другую! Бешеный камень, пролетев между нами, ударился о склон горы и разбился на сотни осколков. Но вслед за ним, так же, визгливо воя мчался другой, потом – третий!
- Бежим!
  Мы помчались прочь из ужасного ущелья! Но страшные каменные диски продолжали лететь   нам вслед. Джейсон отстал, споткнулся и вскрикнул. Видно, вновь дала о себе знать раненая нога. Я рванулась назад, одним толчком бросила мальчика на землю, упала, прикрыв собой. Диск, разогнавшись, пронесся мимо и рухнул на землю.
- Ущелье  пройдено, – Делма склонилась над нами, помогая встать.

  На щеке девушки алела глубокая царапина.

– Дальше магия этих чертовых летающих «блинов» уже не действует.
- Ты ведь тоже колдовала сейчас? – встревожено спросила я, видя, что принцесса устало потирает виски. – Много сил потратила? И у тебя кровь на щеке…

- Пустяки. Вмешалась в траекторию полета этой дряни. Ну, и получила осколком по физиономии. Хорошо, что не в глаз. Идемте дальше. Мы почти у цели. Но впереди – Зубы Дракона.

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Похожие публикации:

  Да, уж! Зубы, так зубы! Новый виток дороги привел нас очередному, жуткому...
Мне снилось что-то очень хорошее. Кажется, опять море, мои родители, молодые и с...
Утром  после скромного завтрака  мы продолжили обсуждение маршрута на ...
За коротким завтраком, который был еще скромнее ужина, я едва заставила себя про...

Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.