i
Полезная информация
ru en sv de fr pt es it zh ar nl
"Посмотри на меня во тьме" Глава 21.". Холод снятых оков, шелест чаячьих крыл, от восторга побед до пробитых знамен…"
Категории:
Жанр
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Реализм
  • Юмор

  Наверное, я все-таки уснул. Потому что лязг распахнутой двери показался мне грохотом горного обвала.
Я вскочил, растерянно озираясь. В дверях, невозмутимо улыбаясь, стоял все тот же Ван-Конет. Один из сопровождающих его монстров рывком поднимал с пола Влада, другой привычным жестом наставил на меня черное дуло.

- Надеюсь, беседа с приятелем подействовала на вас благотворно, господин сочинитель? - издевательски вежливо поинтересовался бандит. - И вы сумеете воплотить в реальность все замыслы моего напарника.  В противном случае, вашей участи останется лишь посочувствовать.

  Влад только молча зыркнул в его сторону и ничего не сказал.

- Оставить вас здесь, что ли? – задумчиво проговорил злодей, и я чуть не взвыл от ужаса.

  Тщательно продуманный  план начинал рушиться! К счастью, негодяй быстро передумал.

- Впрочем, нет! Лучше, если вы пойдете с нами. Госпоже Разумовской будет легче согласиться на мое предложение, если она увидит, что в случае ее отказа пострадают два человека.

  Я облегченно вздохнул, и мы под конвоем покинули негостеприимное место. Опять потянулись лестницы, полутемные комнаты, бесконечные коридоры… Но сейчас я смотрел по сторонам гораздо внимательнее. Важно было не пропустить тот самый зал. Интересно, а где Регина? Ее ведут какой-то другой дорогой? Надеюсь, девушке предоставили лучшее помещение, чем нам, и она хотя бы смогла отдохнуть.

Не успел я додумать эту мысль, как в глубине темного коридора показалась знакомая стройная фигурка. Девушку, как и нас, конвоировали несколько монстров. Бледная, с твердо сжатыми губами, она, по-прежнему, избегала смотреть на меня.

- Доброе утро, госпожа Разумовская, - раскланялся Ван-Конет.

  И даже, кажется, попытался поцеловать ей  руку, но Регина брезгливо отдернула ее. Нисколько не раздосадованный этим, злодей строго спросил:

- Вы успели принять решение, сударыня? И теперь согласитесь сделать то, о чем я просил?

  Она перевела взгляд на побитого Влада, вздохнула, нахмурилась еще сильнее и молча кивнула.

- Отлично! – осклабился Ван-Конет. - Я знал, что вы – разумная девушка и не станете попусту рисковать жизнями своих друзей. Что ж, идемте! Мне не терпится заполучить искомые цветы.

  Мы двинулись дальше. Коридор вскоре стал шире, стены раздвинулись, и мы оказались в просторном зале, где густо, как в лесу, стояли стройные колонны черного и белого мрамора.

Их украшали причудливые позолоченные светильники, похожие на ветки деревьев. На каждой  мерцали хрупкие цветы и листья, сделанные из цветного стекла. У подножия колонн то тут, то там виднелись широкие, похожие на морские раковины, чаши, инкрустированные перламутром. Когда-то из них били фонтаны, некоторые чаши и сейчас были до краев наполнены водой.

- Это тот самый зал, - шепнул я Владу одними губами.

  Он незаметно кивнул.
Я покосился на Регину. Она шла чуть поодаль, молчаливая и безучастная. А мне, согласно моему безумному плану, немедленно нужна была ее помощь! Как же обратиться к девушке, не привлекая внимания врага и его железных болванов?
От напряжения меня бросило в жар, сердце бешено застучало. Но тут высокая дверь в конце зала распахнулась, и, на наше счастье, сюда ввалилась толпа плохо одетых мужиков во главе с идейным террористом Блюмингом.

- А вам-то что здесь надо? – неприязненно процедил Ван-Конет.

  Блюминг окинул своего «спонсора» холодным взглядом и насмешливо сказал:

- Собираюсь проверить, не ведете ли вы двойную игру, милостивый государь?

- Вы мне не доверяете? – картинно возмутился главный бандит.

- Я вообще никому не верю, особенно перекинувшимся на сторону революции богачам! А вдруг вы решили похитить моего сочинителя?

- Который, кстати, так ничем вам и не помог! На кой черт он мне вообще нужен? Господин Блюминг, дайте пройти! Я спешу по важному делу.

- Ну, да. С тремя пленными и кучей безмозглых чудовищ в придачу. Вы явно что-то задумали, я же вижу! Эй, ребята!

  Он махнул рукой своим сообщникам.

- Следите повнимательней за этим господинчиком. И держите оружие наготове! Если здесь появятся фараоны – стреляйте!

- Да какие к дьяволу полицейские! – потеряв хладнокровие, заорал Ван-Конет, - Блюминг, вы сами  – идиот и параноик! Еще раз приказываю – дайте мне пройти.

- Сначала объясните – куда? Вдруг дельце, что вы собираетесь обтяпать, окажется полезным революции!

  Два негодяя уставились друг на друга полными ненависти взглядами. Разбойники Блюминга вскинули пистолеты, монстры Ван-Конета повторили их жест.
А я одним прыжком очутился возле Регины. И успел сказать негромко, но отчетливо:

- Fingirse  enfermo!

  Железный болван рванул меня за руку обратно. Однако, хитрость сработала! Испанского эти уроды, по счастью, не знали, а главари, увлеченные своей разборкой меня и вовсе не услышали.
Глаза Регины ярко блеснули, маска холодности и отчужденности, словно бы спала с ее лица.

- О, боже мне плохо! – вполне натурально воскликнула она. – Как меня мутит!

  Девушка покачнулась, побледнела еще сильнее и прижала ладонь ко рту.

Ван-Конет недовольно оглянулся.

- Дайте ей воды! – отрывисто бросил он.

  Монстр, сжимавший мое плечо, ослабил хватку. Я вырвался,  подбежал к Регине, обнял ее. Влад кинулся помогать мне.

- Воды! – слабым голосом  простонала девушка.

  Мы подтащили ее к каменной чаше, Регина  наклонилась, зачерпывая горстью не слишком чистую влагу.
 В этот миг я выпрямился, ухватился за золоченую «ветку» на «стволе» колонны и с силой повернул ее в сторону!
Делая это, я понимал, как рискую! Бандиты могли успеть выстрелить первыми, старый механизм мог не сработать…

Но, повинуясь моему движению, все стены зала  вдруг разом отделились от потолка,  погрузились в пол  и исчезли!
Это произошло абсолютно бесшумно. Я закачался, но еще крепче сжал девушку в объятиях. В какой-то миг мне показалось, что мы плывем вверх. Я услышал голос Влада, шепотом выкрикнувшего какое-то ругательство.
А потом все остановилось, и я увидел, что мы стоим в другом помещении, возле высокой стены, разукрашенной пестрой мозаикой.

- А где враги? – тут же спросил Владислав.

  Я махнул рукой куда-то назад.

- Остались там. Не знаю, как скоро они опомнятся и найдут нас. Поэтому надо успеть спрятаться!

  С этими словами я шагнул к узорчатой стене и вынул из кармана тот самый злосчастный якорек.
 Влад понимающе хмыкнул, а Регина сдавленно ахнула. Кажется, она только сейчас поняла, зачем  я валялся в ногах у того бандита.

Впрочем, сейчас мне было не до объяснений. Я пристально рассматривал мозаичные картинки и небольшие выпуклые барельефы.
Море, волны, играющие среди них дельфины, разбитый сундук  с высыпавшимися из него монетами, поросший цветами остров… Все не то!

- Ага, вот оно! – прошептал я.

  В правом нижнем углу мозаики, на светло-лазурном фоне золотисто бронзовыми пластинками было выложено изображение маленького кораблика. Надутые ветром паруса, крошечный штурвал и… якорная цепь! А у конца этой цепи – отчетливо видимая вмятина, пустое место на пестром фоне.

И я уверенно прижал к этой вмятине якорек!

В ту же секунду стена дрогнула и распалась на две части. Они с тихим гулом разъехались в стороны, и мы увидели яркий свет, льющийся из таинственного помещения.  Не сговариваясь,  взялись за руки и шагнули туда.
Теплое золотое сияние сначала ослепило нас. Привыкнув к свету, я осторожно потер глаза и огляделся.

То, что я увидел, было достойно кисти художника-фантаста! Прямо перед нами, направо и налево, вдоль узких, еле заметных в густой траве дорожек, росли немыслимой красоты цветы. Белые, немного похожие на лилии, но еще нежнее и сказочнее. Жемчужного оттенка лепестки, на концах становились совсем прозрачными и разбрасывали вокруг сотни крошечных радужных зайчиков. Чистый яркий свет лился с высоких сводов оранжереи, и на солнце дивные растения сверкали, как подлинно хрустальные, украшенные серебром и жемчугом. Я успел заметить, что стебли у них – темно-зеленого цвета, а длинные узкие листья  - отчего-то золотисто-оранжевые.
С трудом отведя взгляд от этого сверкающего великолепия, я сказал друзьям:

- Вот в этом, собственно, и заключался мой план. Мы успели спрятаться от врагов  и какое-то время будем в безопасности. За это время мы должны осмотреть оранжерею. Я уверен, что тут есть какой-нибудь потайной, неизвестный злодеям выход. Если нам сильно повезет, он окажется ведущим наружу, к морю. Тогда у нас появится шанс добраться до корабля и свалить из этого мира приключений к чертовой бабушке!

- А если не повезет? – буркнул Влад.

- Будем надеяться на лучшее,  - вздохнул я.

  И тут Регина, молчавшая все это время, вдруг всхлипнула и замахнулась на меня. Я еле успел увернуться и перехватить ее руку. Девушка тут же, без всякого перехода, бросилась ко мне на шею и заплакала, перемежая нежные слова и ругательства:

- Петька, скотина такая, ну как же ты меня напугал! Нет, ты просто гениальный артист! Эдмунд Кин какой-то! Представляешь, я почти поверила, что ты оказался последним трусом. Когда  кинулся целовать ботинки тому уроду!

Ну, и гад же ты, Петенька! Отвечай, обормот, как тебе удалось стащить у злодея этот якорек?! Он же ничегошеньки не заподозрил и не почувствовал.
- Артист должен  уметь делать  все, - вздохнул я. – В том числе, если этого  требует роль,  тырить по карманам чужую мелочь. Когда мы в театре ставили «Трехгрошовую оперу», режиссер где-то нашел и привел за кулисы завязавшего с опасной профессией вора-карманника. Вот он и дал мне  несколько «мастер-классов»

- Ясно,  – пробормотала Регина и снова всхлипнула, - А я всю ночь проплакала, не понимая, что случилось? То ли ты хитрый такой и что-то задумал, то ли – подлый! Так бы и врезала тебе сейчас, как следует…. Петя, родной мой!

- Врежь, если  хочется, - улыбнулся я. – Только скорее, а то,  как бы бандитская шайка не догадалась, куда мы провалились.

- Не буду, - сквозь слезы улыбнулась  Регина, прижимаясь ко мне еще крепче. – Героям положены поцелуи, а не тумаки.

  И  ласково поцеловала меня в щеку.
Влад смотрел на все это со сложной смесью удивления, зависти и легкого испуга.

- Совет вам да любовь! – задумчиво протянул он. – Могу сказать уверенно – с такой женой ты точно не соскучишься. Интересно, какие сюрпризы будут устраивать окружающим ваши дети?

  Регина, наконец, оторвалась от меня и несколько озадаченно уставилась на моего друга. Похоже, за время пребывания в плену, девушка  благополучно забыла и про нашу «скорую свадьбу», и про выдуманную беременность.

- А как ты вообще нас сюда перенес? – поинтересовалась вдруг она.

- Просто вспомнил, что в повести «Золотая цепь» описывался некий таинственный механизм, способный без шума и пыли доставлять героев в любые помещения этого странного дома.

- Это, типа, телепортация, что ли? – оживился бывший автор фэнтези.

- Не знаю. Во времена Грина такого слова не было. Но я с детства помнил эпизод, в котором герой двигает рожок светильника, и все вокруг переносятся в это чудесное место.

- Значит, нужные книги ты в детстве читал, - подытожила Регина. – Ну что, пойдем навстречу новым приключениям. То есть будем искать выход из этого райского сада.

  И мы осторожно пошли по дороже вдоль бесконечных рядов недотрог. Вначале я немного опасался, что волшебные цветы испугаются нас и начнут увядать. Но все оказалось не так уж плохо. Меня эти хрустальные цветики, и впрямь немного опасались. Во всяком случае, мне показалось, что когда я подносил к ним руку, цветы, изгибая тонкие стебли, отодвигались  подальше. Но зато Регину чудесные растения приняли без всяких сомнений.
Девушка шла впереди меня, ласково гладя нежные лепестки. И я отчетливо видел, как недотроги сами тянулись к ней, доверчиво поворачивали головки и, будто ласковые котята, тыкались в ее ладонь.

Регина наклонялась к цветам, шептала им что-то ласковое. А мне вдруг вспомнилась история с «ежевичным дурманом» на раскаленном от зноя берегу. Тогда девушка рассказывала о древних кельтских богинях. А сейчас, окруженная сиянием, льющимся от сотен цветов, она сама казалась мне такой небожительницей. Или вечно юной эльфийской принцессой. А разве принцессе может быть дело до бедного глупого лицедея?

Вздохнув, я старательно потряс головой, чтобы выгнать из нее несвоевременные мысли. Сначала надо думать о спасении, а потом уже мечтать и на девушек заглядываться!
Я обернулся, ища глазами Влада. И с удивлением заметил, что мой приятель за это время почти не сдвинулся с места. Он стоял возле стены оранжереи в неудобной позе, словно боясь сделать лишний шаг.

- Эй, ты что там застрял? – махнул я ему рукой.

– Сейчас же иди сюда! Нам нельзя терять ни минуты. Вдруг враги уже догадались, куда мы пропали!

  Вместо ответа Влад горестно покачал головой.

- Я не могу подойти к вам! Эти цветы не выносят зла, а у меня уже столько грехов на совести. Не хватало еще погубить сказочные создания!

  Я растерялся, не зная, что сказать в ответ. Регина обернулась и быстро побежала назад.

- Не бойся! – мягко и уверенно сказала она писателю. - Ты ведь не злодей и не душегуб. А что касается ошибок – так у кого их нет? Поверь мне, недотроги прекрасно видят душу человека. И понимают, что ты не сделаешь им больно.

  Она говорила о цветах, словно о живых людях.
Владислав смущенно улыбнулся, кивнул и сделал первый шаг. Потом прошел немного по дорожке и замер, вглядываясь в венчики цветов, как в знакомые лица.

- Они приняли меня, - прошептал он. – Как странно… И хорошо! Быть может, еще не все потеряно? И я смогу как-то оправдать свою нелепую жизнь.

  Отбросив сомнения, Влад уверенно пошел дальше рядом с нами.
Не знаю, сколько времени мы двигались таким образом.
Потайная оранжерея напоминала загадочную планету. Тишина, яркий свет, сотни удивительных, но молчаливых созданий…

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Похожие публикации:

  Молча, но с просветленным лицом Влад неспешно прихлебывал пенный напиток,...
Но что я собирался  ей сказать, я так и не узнал. Прекрасный сон прервал че...
Предисловие Здесь нет положительных героев. Если кажется, что кто-то из персонаж...
21:43
1
И тут мы неожиданно замолчали, обнаружив кое-что, чего сначала не заметили в пыл...

Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.